Théorème de Thalès

Thalès de Milet

Thalès (en grec ancien "Thalễs ho Milếsios") est un philosophe, scientifique et mathématicien Grec.
Fils d'Examyes et Cléobuline, il nait à Milet vers 625 avant Jésus-Christ et décède vers -550 dans cette même ville.

Thalès est d'abord un commerçant et un ingénieur mais il est aussi vu comme un homme politique. Il fut l'un des « Sept sages » de la Grèce Antique et le fondateur présumé de l'école milésienne.

Il aurait été initié aux sciences égyptiennes et babyloniennes lors de son séjour en Egypte. On lui attribue de nombreux exploits arithmétiques, comme le calcul de la hauteur de la Grande Pyramide ou la prédiction des éclipses. Il a su s'écarter des discours explicatifs délivrés par la mythologie pour privilégier une approche naturaliste caractérisée par l'observation et la démonstration.

Thales de Milet

Buste de Thalès
Illustration de l'ouvrage d'Ernst Wallis



De ce que nous connaissons (en majeure partie par les écrits de Sophocle et de Pappus), Thalès de Milet est considéré comme le premier philosophe de la nature.


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